mardi 31 mai 2011

Ethan Frome d'Edith Wharton

Il s'agit là de mon premier Edith Wharton et quel choc! Ce court roman est absolument saisissant! Rares sont les histoires aussi sombres et tragiques.

L'histoire se déroule dans un village du Massachusetts où vit un homme étrange et solitaire; Ethan Frome.
Un lourd secret semble l'habiter tout entier et la culpabilité le ronger intérieurement.
Ethan fut pourtant un jeune homme volontaire et vigoureux mais, mal marié à une femme hypocondriaque et autoritaire, il s'éteignit peu à peu. L'arrivée de la cousine de son épouse, la jeune et innocente Mattie, illumina sa vie et Ethan succomba rapidement à son charme. Ces instants de bonheur déjà si éphémères furent à jamais détruits par une nuit à la fois magique et tragique...

L'hiver est interminable, il fait froid et le soleil se fait trop rare. Ethan, tout en revenant à la vie grâce à l'adorable Mattie, s'enfonce peu à peu dans une voie sans issue.
Plus Ethan semble toucher du doigt ce bonheur inattendu, plus il apparaît inaccessible et surtout interdit.
Comment aimer Mattie librement? Comment oublier cette vie qui lui pèse comme le plus lourd fardeau existentiel?

Le style d'Edith Wharton est épuré. Aucune envolée lyrique pour ces personnages pudiques, tout en retenue et pourtant si torturés.

D'autres romans de l'auteur m'attendent dans ma bibliothèque dont Le temps de l'innocence. Je ne serai pas sans en reparler ici!

(Ethan Frome est disponible chez Gallimard, collection L'imaginaire)

(photo tirée de l'adaptation de 1993 avec Liam Neeson)

3 commentaires:

Akina a dit…

Ce roman est un bijou. Cruel et douloureux, mais tellement bien ciselé ... Je suis heureuse que tu l'aies aimé !

Anonyme a dit…

j'ai bien envie de le lire aussi !
vb

Jo a dit…

@ Akina : un vrai coup de coeur pour moi aussi!
@ vb : je te le prête quand tu veux!